Penjudi Yang Menghancurkan Kode Taruhan Balap Kuda

Penjudi Yang Menghancurkan Kode Taruhan Balap Kuda

Pacuan kuda adalah sesuatu seperti agama di Hong Kong, yang warganya bertaruh lebih dari siapa pun di Bumi. Katedral mereka adalah Happy Valley Racecourse, yang lintasan ovalnya yang berumput dan stan yang diterangi cahaya bercahaya di malam hari oleh salah satu pemandangan termegah olahraga: gedung pencakar langit neon dan tumpukan tinggi yang rapi, rasi bintang dari jendela yang diterangi, dan di luarnya, perbukitan yang rimbun diselimuti siluet di kegelapan.

Pada malam tanggal 6 November 2001, Hong Kong membicarakan tentang jackpot terbesar yang pernah dilihat kota: setidaknya HK $ 100 juta (sekitar $ 13 juta) untuk pemenang taruhan tunggal yang disebut Trio Trio. Taruhannya sedikit seperti trifecta trifecta; itu membutuhkan pemain untuk memprediksi tiga kuda teratas, dalam urutan apa pun, dalam tiga pukulan yang berbeda. Lebih dari 10 juta kombinasi dimungkinkan. Ketika tidak ada yang memilih dengan benar, uang hadiah bergulir ke rangkaian ras berikutnya. Pada malam bulan November yang sejuk itu, pot itu telah hilang enam kali lipat. Sekitar satu juta orang memasang taruhan — setara dengan 1 dari 7 penduduk kota.

Di lantai dasar Happy Valley, wanita muda di tenda-tenda bir melewati kendi berbusa untuk para ekspatriat yang tertawa, sementara orang Tionghoa setempat, yang berjudi adalah urusan yang lebih serius, mencengkeram koran-koran balap dan membungkuk di atas pegangan tangan. Di celah pistol starter, suara penyiar terdengar melalui pengeras suara: “Kaki Terakhir Trio Tiga,” teriaknya dalam bahasa Inggris beraksen Australia, “dan pergi!”
Ditampilkan di Bloomberg Businessweek, 14 Mei 2018. Berlangganan sekarang
Fotografer: Xyza Bacani untuk Bloomberg Businessweek

Saat ransel bergemuruh di tikungan terakhir, dua kuda berotot di depan. “Ini adalah Maskot Harta yang panjang di depan, tapi Bobo Duck memecatnya,” kata si penyiar, suara naik. “Bobo Duck di depan. Maskot melawan! “Orang banyak meraung ketika para pengendara melaju melintasi garis finis. Bobo Duck bermata Maskot Harta, dan Frat Rat berada di posisi ketiga.

Di seberang jalan dari Happy Valley, 27 lantai ke atas, dua orang Amerika duduk di sebuah kantor mewah, mengabaikan umpan langsung dari aksi yang dimainkan secara diam-diam di layar TV. Satu-satunya suara adalah dengung selusin komputer. Bill Benter dan seorang rekan yang bernama Paul Coladonato memiliki mata terpaku pada sebuah bank dengan tiga monitor, yang menampilkan matriks taruhan yang telah dibuat oleh algoritme mereka pada balapan — 51.381.

Benter dan Coladonato menyaksikan skrip perangkat lunak memfilter taruhan yang kalah, satu per satu, hingga ada 36 baris tersisa di layar. Tiga puluh lima dari taruhan mereka telah dengan benar disebut finishers di dua dari balapan, kualifikasi untuk hadiah hiburan. Dan satu taruhan sudah benar memprediksi semua sembilan kuda.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

*